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读书 影响世界的100种植物

楼主:三联生活周刊 时间:2022-06-22 15:35:44

前阵子在网上买书,看到一本《100种影响世界的植物》,觉得可以买来给孩子看。书送到之后,我发现它其实非常“少儿不宜”。比如在介绍第三种植物胡椒时,作者克里斯·比尔德肖写道:“古罗马博物学家老普林尼声称,把胡椒的叶片放在女士的床上用品里,可以冷却性欲之火。”再往后,“古罗马时期,甜菜头已知的最早的用途之一是作为催情剂。那个时代的很多壁画上都清晰地绘着甜菜头,其中就包括庞培城最有名的妓院狼巢墙上的壁画。”再后面,“莴苣,情人之药”。

《100种影响世界的植物》(克里斯·比尔德肖 著)

甚至连西瓜都变污了——“它能刺激一氧化氮的释放,一氧化氮又会扩张血管,这样一来,不考虑剂量的话,食用西瓜的最终效应竟然跟吃伟哥差不多!” 牛油果也未能幸免,“在美国的广告战中,商人极力吹嘘牛油果的催情特性。”

此外还有一些惊悚的内容。在介绍异株荨麻时作者说,“当受害者的遗体分解时,磷会缓慢地释放出来;如果这些磷被异株荨麻之类的植物吸收,这些植物会发生异常生长。当历史考察者和法医考古学者通过航空照片确定万人坑的位置时,繁茂的异株荨麻可以让他们直接定位出犯罪现场。”

菠萝蛋白酶可以让蛋白质降解,让肉质变嫩。最早是谁发现这一点的呢?“加勒比部落把新鲜的菠萝果肉切成片和丁,作为一种腌酱的基本原料,而这种腌酱是要用在那些倒霉的人牲身上的。,这道菜便被摆上部落的庆祝宴会。”

《100种影响世界的植物》内页

这本书大人看起来却是非常有益。比如我家里有人不爱吃西瓜,说西瓜无非就是糖水多。这话没错,西瓜的果肉含有超过92%的水分。但西瓜还含有许多对身体有益的营养物质:它含有大量番茄红素,含量比番茄还高。它还含有瓜氨酸,当西瓜吃到肚子里之后,瓜氨酸会转化为精氨酸,对循环系统有益处。

有人信誓旦旦地说,去高原之前吃红景天能减轻高原反应。比尔德肖写道:“克格勃的特工常装备红景天提取物,作为营养补充剂,以便在压力很大的条件下提高生理和心理耐力。据说红景天还是苏联田径运动员训练中不可少的补品。有些现代研究显示,红景天提取物可以通过平衡免疫系统和内分泌激素让人获得最佳代谢平衡状态。然而,最好还是别相信它真的可以帮助你消除可能要人命的高原反应。”

书中提到,中国古人率先发现了许多植物的益处。比如枸杞,被誉为超级浆果,它含有健康必需的10种氨基酸,还能保护肝脏、降低血糖水平、提高免疫系统,能避免脂肪沉积在血管壁上。枸杞所含的单宁又能减轻炎症。至于不起眼的厨房用品丝瓜络,“最近有研究在关注丝瓜络显著的天然抗菌特性,也许可以把它用于高级空气过滤器的生产。”

枸杞

对植物益处的发现充满偶然性。二战期间,英国皇家空军夜间飞行前,会食用涂抹了黑果越橘果酱的蛋糕和夹有这种果酱的三明治,很多报告说这样能提高飞行员的视力。研究发现,它可以改善眼部的血液供应,改善近视,在长期食用后可以提高视觉敏锐度。

许多关于植物功效的传说都只是传说。在中世纪,人们把荨麻敷在头上,用于治疗脱发。还真有一项科学研究发现,从荨麻中提取出的一种物质可以显著地控制二氢睾酮的水平,而早有证据显示,体内过量的二氢睾酮和男性脱发有密切关系。但是它的临床效力太弱,然后续的研究难以为继。

欧芹能不能减轻宿醉?作者并未给出明确的答案,只说按照传统,在宴会上戴上用欧芹做的花冠可以避免第二天早上因醉酒引发的不适感。正是因为这个传统,用这种植物制作的一款富含铁、矿物质和维生素的凉茶,现在还被人们相信是治疗饮酒上头的好药。

《100种影响世界的植物》内页

有时人们对植物功效的发现经历了一个非常漫长的过程。鳄梨俗称牛油果,原产拉丁美洲,原住民告诉西班牙人,它叫阿瓦卡提(ahuacati),如今这个词在西班牙语和英语中被讹为“avocado”,因为阿瓦卡提过于形象地描述了鳄梨的形状、下垂的特征和发皱的表皮质地——它的本意是睾丸。鳄梨曾经只是一种由英国水手传播开来的低级食物,在20世纪20年代早期,鳄梨终于赢得了公众的关注。鳄梨的糖含量很低,大多数别的水果在成熟的时候都在积聚糖分,鳄梨在成熟的时候偏偏会失去糖分。

作者写到的第100种影响世界的植物是猫屎咖啡,篇幅只有一两百字,它对世界的影响完全不能跟马铃薯、烟草相提并论,所以这本书有些名不副实,有些植物只是因为比较传奇才被收入进来。

(本书原书名为《100种几乎改变了世界的植物》,图片来自网络)

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